ENTREVISTA: Hugo Savinovich, Parte 1
Reportaje por Manuel Gonzalez el 11/01/2005

Esta es la primera parte de una entrevista realizada a Hugo Savinovich mediante teléfono en dos tardes del mes de octubre, una de ellas tan recientemente como el pasado domingo, 30 de octubre. Ni Manuel González ni PRWRESTLING se solidarizan ni comparten ni estan en contra de las expresiones que nuestro entrevistado hace en las mismas, ya que ese es el libre pensar del entrevistado. Si alguna persona cuyo nombre es mencionado en esta entrevista desea refutar, apoyar o negar algún comentario de nuestro entrevistado, se pueden comunicar a este servidos mediante e-mail. Gracias.


MG: Saludos amigos. Como siempre ha sido la tradición de este servidor en PRWRESTLING, estamos entrevistando a las personas que de alguna forma u otra nos llena de emociones en la lucha libre. Hoy me toca el placer y el honor de entrevistar a una de las personas con más historia en la lucha libre en Puerto Rico. Se trata de la voz oficial del idioma español de la WWE, Hugo Savinovich. Saludos Hugo.
HS: Saludos Manuel. Esta es una gran oportunidad para saludar a mi gente de Puerto Rico. Quiero darte las gracias a tí y a Puerto Rico Wrestling por ser la página que siempre nos ha respaldado y a quienes quiero mucho y les sigo deseando gran éxito.

MG: ¿Cuando nacistes?
HS: Nací el 15 de febrero de 1959 en Guayaquil, Ecuador. Si sacamos cuenta, tengo 46 años.

MG: ¿Nos podrías decir tu nombre completo?
HS: Hugo Savinovich Noboa.

MG: Cuentanos Hugo, nacistes en Ecuador, ¿Como fue tu niñez?
HS: Mi niñez la pasé como cualquier niño de la época. Allá estudiaba en un colegio de formación católica. Cuando tenía unos 9 años, mi familia decidió mudarse para los Estados Unidos a buscar un mejor futuro.

MG: ¿A que parte de Estados Unidos?
HS: Para el Bronx, Nueva York

MG: ¿Como nace tu interés en ser luchador profesional?
HS: Mi luchador favorito desde niño lo era El Santo. Al verlo, le dije a mi mamá que quería ser luchador. Cuando nos mudamos a los Estados Unidos, nus mudamos muy cerca del Teatro Puerto Rico. Allí se presentaba lucha libre. Eso era en la 138. En el colegio en que estudié, el Colegio Clinton, me preparé en lucha olímpica, lo que me facilitó el poder ser luchador profesional. En el Teatro Puerto Rico se presentaban luchadores boricuas. La empresa era de un luchador llamado El Toro Maldonado. No recuerdo el nombre de la empresa. Allí el Toro Maldonado, junto a Johnny Rivera, quien luego fuera el Invader 3, me entrenaron en la calle 156, en un gimnasio llamado Sixto Escobar, cerca de St. Anns. Otros luchadores de la empresa eran El Jevo y El Dragón. Comenzé a luchar enmascarado como el rudo llamado Pantera Asesina. Luego me quité la máscara y simplemente me llamé Pantera Ecuatoriana. El grupo de luchadores era más bien un grupo de luchadores clandestinos. La Comisión era dominada por el papá de Vince y éste controlaba el territorio y le hacía las cosas bien difíciles a los luchadores que no trabajaran para él.

MG: ¿Que tiempo tardaste desde tu primer entrenamiento a tu primera lucha profesional?
HS: Te diría que más o menos por un año. Comenzé más o menos como a los 13 años de edad. Ya estaba por cumplir los 14, pues era a finales de febrero. Era un invierno bien frío en Nueva York y entonces, en el gimnasio de la Iglesia St. Mary luché yo enmascarado como La Pantera Asesina.

MG: ¿Nos puedes decir como fue tu primera lucha?
HS: ¡Wao! Eso fue cuando yo tenía 14 años más o menos, como te dije, así que usando la suma y resta, pues como para el 1974. Esa primera lucha fue a descalificación.

MG: ¿Quien fue el oponente?
HS: Era un luchador que usaba Vince McMahon Sr.. Era una grabación para la lucha libre en TV. Se llamaba Andy Valenzuela. El luchaba ya con Johnny Rodz, S. D. Jones. Un dato curioso, que te voy a dar en exclusiva, era que para esa lucha de nosotros, S. D. Jones luchaba con nosotros usando el nombre de Johnny McCool. Ese nombre él odiaria que alguien lo recordara, así que si alguien se lo recuerda en estos momentos va a saber que he sido yo quien esta por ahí.

MG: Siendo el área de mucha población latina, ¿como penetraban a esa población?
HS: El grupo tenía un programa de televisión. Se llamaba, si mal no recuerdo, Ringside 41. Era transmitido por el canal de audiencia latina, el 41, en NY. El programa lo narraba un periodista que hoy trabaja como ancla en Univisión. Se llama Rafael Pineda. El programa era muy visto ya que pasaba en 'ratings' a los programas de McMahon.

MG: ¿Ganastes algún campeonato en esa época?
HS: Fuí campeón Junior Completo del Estado de New Jersey.

MG: ¿Como llega Hugo a Puerto Rico?
HS: La empresa del Toro fue a luchar a la República Dominicana. Allí coincidimos con el promotor mexicano Arturo Mendoza, quien nos invitó a Puerto Rico. Llegué a Puerto Rico, quizás a mediados de los años 70's, no recuerdo bien, y nos presentabamos mayormente el el área oeste de Puerto Rico. La empresa, que si no me equivoco se llamaba Universal, tenía su programa de televisión en WORA-TV, canal 5. Una gran corrida.

MG: ¿Que recuerdos tienes de esa época?
HS: Recuerdo que hice pareja con Chief Cherooke. Chief Cherooke era un luchador que ya tenía experiencia en la WWF, donde había luchado como Steve King. Yo era el más pequeño de la pareja y el que hablaba por los dos. Yo era conocido como Baby Face Savinovich. Cubriamos el área oeste de Puerto Rico, con buenas concurrencia dondequiera que la empresa se presentaba. El programa, como te había dicho, lo pasaban por el canal 5.

MG: Usted ya ha trabajadado en varias empresas en los aspectos de trabajar en producción para televisión. ¿Como era el hacer el programa para el canal 5?
HS: Cada época es única. Pasabamos mucho trabajo. Teníamos que montar y desmontar el ring en un estudio que se hizo en el edificio Darlington en Mayagüez. Después había que desmontar y llevarlo al pueblo donde nos presentabamos. Cada empresa tiene una forma distinta de trabajar.

MG: La empresa era una empresa sólida. ¿Que sucedió que la misma se desapareció?
HS: Arturo Mendoza era un cerebro en la lucha libre. Tenía una visión increíble para la lucha. Pero tenía unas cosas que no cuadraban. Era mujeriego, bebedor y apostador. Comenzó a tener problemas por evadir impuestos y básicamente lo perdió todo. Fue arrestado, luego lo soltaron. Bueno, dicen que hasta llegó a estafar al juez que vió el caso. En resumen, él se fue de Puerto Rico huyendole a la ley.

MG: Para el deleite y disfrute de nuestros lectores, en especial los que recuerdan los años 70's, ¿que luchadores tenía la empresa Universal? Se de algunos, pero me gustaría que recordaramos esa época.
HS: José Luis Rivera, que es el que esta en la NWS ahora, él era, si no me equivoco, Frankenstein, y lo acompañaba La Rubia Peligrosa. Eso de tener mujeres bonitas junto a los luchadores no es nuevo. El hacía ese personaje y ella era la que lo mandaba. Estaban Los -Árabes, estaba Castro Salvaje, el Jet Cubano Black Georgie. Los Hermanos Muerte. Uno de los puertorriqueños mejor educado y en cuanto a sus entrevistas, del cual aprendí mucho, Sammy Rodríguez.

MG: ¿El ídolo de Ponce?
HS: Sí, de Ponce. Tenía una manera de expresarse, una forma de expresarse muy educada. Le cogí cariño y uno va aprendiendo de todos un poco. El era una universidad.

MG: ¿Y me imagino que es más o menos para esa época que llegas a la WWC? ¿Como surge tu ingreso?
HS: Mira, aunque no lo creas, fue el propio Mendoza quien me presentó a Jovica y a Carlos, cuando estos ivan a Mayagüez para la realización del programa de ellos en WOLE. Mendoza me los presentó y les dijo que yo era de lo mejor que él tenía, y que sobre todo que tenía habilidad en el micrófono.

MG: ¿Tienes idea de mas o menos para cuando fue eso? Según mis records, tengo que fue más o menos para abril del 1978.
HS: Puede haber sido más o menos para esa época. Yo comenzé a luchar pero dado a mi habilidad con el micrófono, pues rápidamente me colocaron como manejador.

MG: ¿Recuerdas quien fue tu primer luchador que manejastes en WWC?
HS: Fue el japonés Kendo Kimura. Luego otro japonés, Hiro Sasaki. Luego, si no me equivoco, mi tercer luchador manejado fue Abdullah The Butcher.

MG: La lista es larga. ¿Cual recuerdas?
HS: Recuerdo que básicamente todos los rudos que venían a la WWC era manejados por mí. Mi principal arma siempre fue Abdullah The Butcher. Otro que me encantó trabajar con él fue Bruiser Brody. También maneje a Gorilla Monsoon, entre otros.

MG: ¿Fuistes manejador en la Universal?
HS: No.

MG: ¿Como surge el cambio de luchador a manejador?
HS: Como te dije, la empresa notó lo bien que yo trabajaba con el micrófono.

MG: ¿Que feudo tuvistes en la Universal?
HS: En la Universal fue campeón de parejas, que era del Caribe en Parejas y tuve el de peso completo del Caribe también. Ahí traicioné a Chief Cherokee para hacerme el malo, El Muñecazo. También cuando me hice malo tuve un feudoi contra Castro Salvaje. Cuando era técnico tuve feudos con La Bestia de Colombia y El Gato Montés.

MG: ¿Que sabes de la Bestia de Colombia?
HS: El luchó también en Capitol y luchó para Vince McMahon Sr. Se llamaba Rafael algo. Le decían Rafles. Era un hombre muy educado. Era el mismo caso de Pampero Firpo. Hacían de 'bestias', pero en sí ambos eran personas de una educación tremenda. Eran muy profesionales. También tuve la oportunidad de compartir con Santo El Enmascado de Plata. Fueron tantos... ¡Ah! también con uno que fue una leyenda de la NWA, Red Bastien.

MG: ¿No es ese el entrenador the Ultimate Warrior, Sting, Sadistic Steve Strong y Angel of Death Dave Sheldom?
HS: Si no me equivoco. Yo lo recuerdo muy bien. Fue una leyenda, campeón de la NWA, un maestro. Me trato muy bien a mí. Me hizo lucir como un ídolo. ¡Ah! Huracán Castillo. me ayudo mucho. El no ayudaba a lucir a su oponente, pero a mí, olvidate. Los luchadores se quejaban de la forma de como me trataba. Hacía todo porque yo luciera bien.

MG: ¿Que luchadores extranjeros trajo la Universal?
HS: Oh, el desmadre mas grande, los gemelos cara iguales, Los Tigres de México, que salieron en películas mexicanas. ¡Wao! vinieron unos cuantos. Trajo a luchadores como el que fue campeón de la WWE Bob Backlund. Tambien vino Paul Orndorf, y acá lo entrenabamos, cuando todavía no sabía mucho de lucha. Venían muchos. Obviamente José Lothario, en fin, venian muchos, que era cuando Mendoza no se había metido en los problemas en que se metió.

MG: Describeme a Baby Face Savinovich
HS: Era un jovencito valiente. Muy sagaz. Era el más pequeño de la pareja, que era Chief Cherokee. Yo era el que hablaba por los dos. Era un luchador aéreo.

MG: ¿Como nace el nombre de El Muñecazo?
HS: El nombre lo tomé de una comedia mexicana llamada Polibuses. Había un personaje con ese nombre y éste hacía el personaje de un amante perfecto. Eso era el Muñecazo, un amante perfecto.

MG: Recuerdo que utilizabas una frase con referencia a Dios para esa época. Algo como que eras perfecto. ¿Cual era y como surge la misma?
HS: Era así. "¿Porque Dios mío me hicistes tan perfecto? ¿Porque tu no me distes algún defecto? Yo sufro tanto por ser tan diferente. Quiero ser feo como toda la gente." Incluso, había un coro y yo hasta tenía música que me decían 'es tan hermoso' y yo les contestaba 'yo lo sé'. Algo que jamás se olvida.

MG: ¿Como es el paso al bando técnico?
HS: No me recuerdo muy bien, pero creo que se hizo una historia o algo en donde Carlos o alguien me había lastimado y entonces vino Barrabás y me robó los luchadores. No recuerdo muy bien el año, pero fue un poco antes del 84 porque ya en el 84 yo era el presentador del programa de TV.

MG: Otra faceta de Hugo muy conocida en Puerto Rico fue la de mantener el programa de TV desde mediados de los años 80's hasta principios de los 90's. ¿Como llega Hugo a esa nueva faceta?
HS: Yo ya grababa programas en inglés para las islas del Caribe donde la WWC presentaba sus eventos. Trinidad & Tobago, Barbados, Islas Vírgenes. Rickin Sánchez comenzó a tener discrepancias con Jovica y Carlos. Comenzó el rumor de que yo substituiría a Rickin y este se molestó conmigo. Yo le dije a él que yo solo era un empleado más que no tenía ni poder ni jerarquía en las desiciones de la empresa. La situación entre Rickín y la empresa llegó a su límite y entonces me colocaron a mí a hacer el programa, ya que recuerdo que fue en Santa Cruz que la empresa me notifica que que en ese instante en adelante yo iva a realizar el programa. De hecho, yo también prodocía el mismo. Sería pertinente decir, modestia aparte, de que luego de yo irme, la empresa y su producción televisiva nunca más ha sido la misma. Todavía estan utilizando fondos que yo hize ahí. Otra cosa, los tres llenos simultáneos, tu te tienes que recordar...

MG: Aniversario 1987
HS: Exacto, eso nadie lo ha hecho todavía. Yo fui el productor de ese evento.

MG: ¿En que parte de Puerto Rico vivistes?
HS: Comencé a vivir en Mayagüez, en la calle McKinley, la casa de Arturo Mendoza, Luego viví en el condominio San Vicente en Mayagüez, luego me mudé a Valle Hermoso, cerca de donde vivían Pierre Martell y Johnny Rivera, que eran mis cuates. Luego me mudé a San Juan, tuve apartamento frente al Golden Tower y luego compré en Mansiones.

MG: Otro aspecto por el cual eres muy conocido en Puerto Rico es que fuistes esposo de la campeona mundial de lucha libre Wendy Richter. ¿Se podría saber como nace esa relación?
HS: Esto es otra historia. Fíjate, cuando Wendy vino a Puerto Rico por primera vez, ella luchó contra una luchadora llamada Joyce Grable. Ese era un grupo de amistad único, estaba Pierre Martell y su esposa, la India del programa de Henry La Font y El Casanova, que dicho sea de paso murió el pasado año en la Florida. También estaba Wendy y yo. Ella sabía que yo estaba con Joyce. La relación de Joyce, que era bastante sólida, terminó porque Joyce quería formalizar una familia y yo para ese entonces no estaba preparado para ello. Luego las cosas siguieron y comenzó lo nuestro.

MG: Recuerdo que la boda fue presentada en televisión y si no me equivoco habían personalidades de la lucha libr en ella.
HS: Así fue. Mi gran amigo José Estrada fue el padrino de la boda. Había más personas. Wendy fue mi tercera esposa. Las cosas no funcionaron y me divorcié años después. Luego me casé con la que es hoy mi cuarta esposa, Diana, y para cosas de la vida, Carlos Colón fue el padrino de esa boda.

MG: Recuerdo que por muchos años Hugo Savinovich fue muy recordado por su famosa 'melena'. ¿A que se debió a que tuvieras que perder la misma? Si mal no recuerdo, fue contra el Profe.
HS: Exacto. Fue en el 1987, en el Coliseio Roberto Clemente, contra El Profe. Fue algo duro, pero lo hice porque en ese entonces no pensé en mí. Pensé en el negocio. Fue una lección que le dí al talento puertorriqueño en aquella época. En ese tiempo nadie sabía hacer lo que era correcto para el negocio y eso me llenó de satisfacción.

MG: ¿Como nace la frase ATANGANA? Te le añadías algo más, algo así como hombres volando, patadas voladoras. ¿Como era en sí la frase?
HS: Mendoza la utilizaba en la compañía Universal. El Gran Combo de Puerto Rico utilizaba la frase ¡Acangana! en una de sus canciones. Un día, el me dijo a mí, Chiquitín, que era como él me llamaba, usted tiene que cambiar esa frase y esa va a ser su frase. El fue quien me dió la idea. Siempre le daré el mérito a Mendoza por eso.

MG: ¿Como era la frase completa?
HS: Decía "ATANGANA, Hombres por los aires, patadas voladoras, la mejor lucha al rás de la lona"

MG: Estuvistes en la WWC hasta el 1991, cuando te vemos de un fin se semana a otro yendo a la empresa rival e la WWC para ese entonces la Americas Wrestling Federation, mejor conocida como la All Star. ¿Que sucedió?
HS: La WWC me falló. Semana a semana me prometían y no me cumplían. Me cansé.

MG: ¿Se trata de económico?
HS: Así es. Ya me adeudaban cerca de $14,500 y no veía movimiento para satisfacer la deuda. Surgió la AWF, se acercaron a mí y accedí a trabajar con ellos.

MG: ¿Que le sucedió a la empresa que solo duró par de años?
HS: La empresa tenía un talento increíble. Pero la dueña tenía otros negocios y la empresa empezó a perder dinero. Yo creo que perdió cerca de millón y medio ($1,500,000). Cerraron y me quedé sin trabajo.

MG: ¿Cual fue tu última lucha?
HS: Fue la lucha que hicimos Kane y este servidor contra Chicky Starr y Victor The Bodyguard.

MG: Eso fue IWA en el Abril de 2001, sino me equivoco.
HS: Sí, ese fue el primer lleno total que tuvo la empresa, en sus comienzos como la IWA. Se hizo un ángulo en que Chicky Starr me dió una cachetada, y se hicieron entrevistas y continuamos el ángulo. Recuerdo que yo predicaba al otro día en la Iglesia de Vega Baja. Eso era parte de mi negocio con la IWA, que me sirviera como forma de promover el evangelio en Vega Baja.

MG: Si surge la oportunidad, volvería a hacer alguna lucha?
HS: Este...en este negocio tu nunca puedes decir que no, porque inclusive en un Wrestlemania yo recibí sillazos de parte de Hulk Hogan. Profesionalmente hablando, siempre he criticado a los que se quedan demasiado tiempo en el ring. No estoy en contra en hacer un ángulo en donde una persona vuelva, en una sola fecha, en hacer algo especial. Nuestro negocio es hacer la fantasía de la gente, hacerla realidad y que viva la aventura. Pero sería algo demasiado especial para hacerlo, siempre y cuando sea para el bien del negocio y que se me permitiera mencionar algo de lo que Dios ha hecho en mi vida, a través de Cristo. Si se pudiera hacer algo así, lo haría. Me han ofrecido situaciones y las he rechazado porque entiendo que mi misión es ayudar al talento joven.

MG: ¿Hay algun luchador al que tu le hayas bautizado con algun nombre o 'nickname'?
HS: A Chicky Starr lo de 'El rey de la lucha libre' se lo puse yo. Como el 'Monstruo Abdullah'. A Ricky Santana lo bautizé como 'El Nene de las Nenas'.

MG: Es de conocimiento de los fanáticos, dado a las entrevistas que se te han realizado en televisión, que estuvistes envuelto de problemas de drogas. ¿Que nos tienes que decir al respecto?
HS: Son etapas que uno pasa que al recibir a Cristo como salvador uno piensa en ellas.

MG: ¿Es ahí donde recibes a Cristo?
HS: Exacto. Más o menos para 1996.

MG: Si recuerdo bien, eso te costó tu trabajo en WWE.
HS: Así fue. Pero Cristo me ayudó a recuperarlo.

MG: Te reintegras de nuevo a la WWE. ¿Como llegas de nuevo?
HS: Savio Vega ya trabajaba en la WWE y le agradezco a él y a Bret Hart su ayuda a que nuevamente Vince me escogiera.

MG: En WWE tu substituyes en las narraciones en español a una gloria de la lucha libre, el puertorriqueño Pedro Morales. ¿Como se da eso?
HS: En un momento dado el mercado se estaba expandiendo. Ya ellos habían hecho la prueba. Carlos Cabrera, quien es quien hace el 'play by play' trabajaba con un argentino que se llamaba Ed Truco. Yo ya estaba escribiendo, porque cuando yo entré yo entré a escribir, no estaba en la narración. Despues de un año Vince me dijo que me hiciera cargo de producir para los muchachos en español porque habían sacado a Pedro y Alonso, para darle un nuevo 'look' al programa y mejorarlo, algo que no se había logrado. Yo entro a producirlo. La actitud negativa del otro muchacho que hacía el programa, el argentino, lo sacan y entonces Vince y Kevin Dunn toman la desición de ponerme a mi a cargo de los comentarios y estar más de lleno en los programas para la televisión.

MG: ¿No te sentistes, diriamos mal, al substituir a Pedro en ese rol?
HS: No, en ningún momento. El que ayudó a Pedro a conseguir su trabajo fui yo. Perdo Morales tenía las peores entrevistas y cuando estuvo con nosotros esos nueve meses, las entrevistas en inglés eran cortas y en español no tenía mucho repertorio. Ya conmigo se fue soltando, ya que yo lo quize entonces, lo quiero ahora y lo querré siempre. Fue una leyenda. El estar conmigo lo ayudó, se fue soltando y en ese tiempo él mejoró. Pero cuando yo llego, ya a él y a Alonso los habían despedido. Ya Vince había tomado la desición. Ya estaba ahí Carlos Abrera. Yo llego a mejorar la televisión, a escribirla, y luego, despues de un año, es que me ponen a mí, a Truco y a Cabrera. Después despiden a Truco y me quedo yo. En esa estapa había estado también Tito Santana. Habían intentado algún tipo de coordinación, pero Santana estaba bien limitado también en su español. Eso lo sabe todo el mundo.

MG: Me indicastes que Savio Vega estaba en WWE en tu retorno a la empresa. ¿Que me dices de Kwang, que fue su primer papel en la empresa?
HS: Yo no estaba en la WWE cuando Savio era Kwang. Cuando yo regreso a la WWE ya Junito era Savio Vega en la empresa. Yo me integré a la empresa como escritos, junto a Bruce Pritchard y Pat Patterson.

MG: ¿Que me dices de la corrida de Savio en la empresa?
HS: Potencial bueno. Lamentablemnte cuando llega una mejor oportunidad es que se lesiona el cuello. Casi lo deja paralítico. Tenía coraje y talento, pero se tronchó al lesionarse.

MG: Savio formalizó una facción denominada Los Boricuas, junto a un talento increíble de luchadores boricuas, como lo son Huracán Castillo, Miguelito Pérez y José Estrada Jr. ¿Que comentario referente al grupo?
HS: Era un grupo talentoso con Castillo, Cheo y Miguelito. Eran luchadores de segunda generación con experiencia en Puerto Rico y Savio ya había demostrado su calibre en Puerto Rico. Era un grupo demasiado unido. Eran los astros en Univision. Una pena que Univisión no viera con buenos ojos el proyecto de lucha libre en la estación. No tenían visión, en ese entonces, para promover ese producto. WWE le sugirió el uso de internet. Ellos no quisieron. Hoy, por el contrario, la historia demuestra que Univisión es uno de los portales comerciales más visitados en el internet. Ironías de la vida.

MG: Entre 1996 y 1997, existió la empresa WWA, que corrió contra la WWC en Puerto Rico. Recuerdo que vinistes en ella cuando trajeron a luchadores de la WWE, como Yokozuna, Mankind, Undertaker, Sid y Triple H, estos dos cuando eran campeones de la WWE. ¿En que aspecto laborastes en ella?
HS: No trabajé para ellos. Solo fue contratado en los eventos en que se utilizó al talento de la WWE.

MG: WWC tuvo en otra empresa, la AWA, competencia directa entre 1998 y 1999. ¿Tuvistes alguna vinculación en ella?
HS: No. Solo regreso a Puerto Rico cuando en el 1999 comienza la IWA.

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