PR: Entrevista a Tomás Marín "El Martillo"

Reportaje por: Manolo 10/28/02



El pasado sábado, 19 de octubre, tuve el privilegio de entrevistar a unas de las personas más conocedoras de la lucha libre en Puerto Rico, a Don Tomás Marín Rodríguez, mejor conocido por todos nosotros como El Martillo. Un reconocido árbitro de lucha libre que en su juventud fue luchador, nos narra su interesante carrera, igualmente nos da su petspectiva de los asuntos que atañen a este deporte. ¡Que disfruten la misma!

MG: Buenas tardes Martillo.

EM: Buenas tardes Manuel.

MG: Gracias por permitirnos haber llagado a tu hogar y acceder a esta entrevista para el beneficio de los fanáticos de la lucha libre que visitan a Puerto Rico Wrestling.

EM: Gracias a tí por haberte tomado la molestia en venir. Han sido muchos los que en la calle me han pedido que les conceda entrevistas, pero a la larga nadie ha venido. Me alegra que estes aquí.

MG: Gracias. Es un honor estar ante una persona que conoce la lucha de la A a la Z. Martillo, ¿nos puedes decir tu nombre verdadero?

EM: Mi nombre es Tomás Marín Rodríguez.

MG: ¿Cuando nacistes?

EM: Nací el 7 de Julio de 1934.

MG: ¿En Puerto Rico?

EM: En Juncos, pero me crié en Santurce. Lo que pasa es que mi papá era colono por allá y viajabamos constantemente.

MG: ¿Como era el núcleo familiar?

EM: Eramos 9 hermanos.

MG: ¿Y tu núcleo familiar actual?

EM: Vivo con mi esposa y una hija. Tengo en total 7 hijos.

MG: ¿Como surge el convertirse en ser luchador?

EM: Para finales de los años 50’s recuerdo que yo emigré para los Estados Unidos, en el estado de Michigan, a trabajar en la agricultura. Desde pequeño idolatraba a Karl Von Hess, un luchador rudo alemán que para cuando yo fuí allá casualmente estaba luchando en ese estado, así que fuí a los shows donde el se encontraba. Allí hice contactos el propio Hess. De allí fuí a un gimnasio que enseñaba lucha libre, que se llamaba Interclub. Allí enseñaban lucha libre un famoso luchador mexicano, el Muerciélago Velázquez, quien junto a otro luchador llama do el Médico Asesino, que recuerdo que era de apellido Burgos, me enseñaron lucha libre.

MG: Entonces con esos dos tremendos maestros me imagino que le haya sido fácil el aprendizaje.

EM: Fijate, no. Para aquel tiempo nosotros entrenabamos en el piso, con colchonetas en el piso. Yo tuve lesiones en los dedos, en las manos, en los pies. De verdad, que no fue fácil.

MG: ¿Y más o menos para cuando fue su primera lucha?

EM: En 1959. Llevo 43 años en este negocio. Fue en Nueva York. Fue una lucha de novatos, en la que yo gané.

MG: ¿Como llego entonces El Martillo a Puerto Rico?

EM: En Puerto Rico no se presentaban eventos de lucha libre, aunque en televisión se pasaban luchas americanas. Una vez cada cinco o seis meses venían luchadores americanos. Fue en 1960, un grupo de luchadores, entre los que se encontraban Eddie Salas, King Vadu, Wito el Águila, El Eléctrico, que era puertorriqueño, El Terrible Cardona, El Coyote López, Ché Torres, El Verdugo, Goliath, Mr. Crotona y yo, establecimos una empresa de lucha libre en Puerto Rico.

MG: ¿Como se llamaba esa empresa?

EM: No tenía nombre. El promotor se llamaba José Antonio Geigel, quien era un comentarista deportivo . Conseguimos que la Telecadena Perez Perry, la WKVM, canal 11, nos pasara el programa. Estuvimos dos años bajo Geigel, pero Geigel vendió la empresa. En nuevo dueño era uno que le decían ‘Riverita’. Allí otro locutor, llamado Pito Rivera Monge, fue el narrador de las luchas en la televisión. Mas o menos un año después un promotor mexicano llama do Arturo Mendoza compró la empresa.

MG: ¿El mismo que luego laboró en el oeste de Puerto Rico?

EM: Ese mismo. Pero Arturo tuvo problemas y más o menos un año después Mendoza le vendió la empresa a un luchador mexicoamericano llamado Joe Romero.

MG: ¿La lucha libre comenzaba entonces a ganar adeptos?

EM: Todo lo contrario. Con Joe Romero se cayo a pique.

MG: ¿Porque?

EM: Porque Joe comenzó a sacar al talento de Puerto Rico y comenzaba a traer a luchadores americanos a luchar.

MG: ¿A quienes, por ejemplo?

EM: Vinieron Los Tolos Brothers, Pampero Firpo, Moose Cholak, Los Canguros Originales, que yo recuerde.

MG: Pero si venía la crema de la lucha libre de entonces, ¿porque cayo?

EM: Joe Romero prefirió darle lo major a los extranjeros fue sacando a los boricuas y los latinos, que eran muchos, poco a poco. Los ultimos dos latinos que le quedaban fueron Huracán Castillo y Black Georgie.

MG: ¿Para que año, si tienes el recuerdo?

EM: No se exactamente, pero tiene que haber sido como para el 1966. Lo que recuerdo era que hubo meses en Puerto Rico en donde no se presentaba lucha libre en vivo.

MG: ¿Y se acabó la lucha entonces? Yo he leído que Clerence Lutrall empezó mas o menos para esa fecha con luchadores americanos.

EM: Más o menos para finales de 1966 o 67. Pero el taller para luchadores puertoriqueños y latinos lo siguieron el luchador latino que luchaba como The Red Menace, La Amenaza Roja, Pedro Godoy, quien junto al comentarista deportivo cubano René Molina, comenzaron a darle trabajo a todos nosotros nuevamente.

MG: ¿Que hubo entre 1966 hasta el comienzo de la WWC?

EM: Capitol aparece cuando la empresa de nosotros desaparece. Con nosotros habían muchos latinos. Los americanos trabajaban en la Lutrall.

MG: ¿Como llegas a la Capitol?

EM: Si no me equivoco, la Capitol tenia tres accionistas: Jovica, Carlos y José Rivera. No estoy seguro, pero luego otras personas tuvieron acciones en la empresa. Creo que el Invader, Gorilla Monsoon, Victor Quiñones, pero decirte como fue el proceso no te sabría decir.

MG: Osea, ¿que usted tan pronto comenzó Capitol usted se fue a trabajar con ellos?

EM: No. Cuando nuestra empresa cerró, muchos de nosotros estabamos desilusionados. Hubo muchos de nosotros que vendieron todo su equipo de luchar. No estabamos seguro de que la empresa de Carlos y Jovica hechara pa’lante. Pero al ver en 1975 que ya habían ganado terreno Carlos me llamó y decidí ir.

MG: ¿Como luchador o árbitro?

EM: Como luchador. Pero no pasaron muchos meses y comenzé a arbitrear.

MG: ¿Mas o menos cuando?

EM: Debe de haber sido a finales de 1975 o principios de 1976.

MG: ¿Recuerda cual fue su última lucha?

EM: ¡Sí! Fue una lucha de parejas contra Carlos Colón y José Rivera. Recuerdo que fue en Mayagüez.

MG: ¿Es ahí en donde comienza usted a ser árbitro?

EM: Eso fue así. Fuí árbitro de la Capitol como hasta para el 1986.

MG: ¿Que hizo luego?

EM: Fuí árbitro en la All Star Wrestling en 1991 y ahora laboro como árbitro en la IWA.

MG: Pero, ¿que hacía en los años en que no arbitriaba?

EM: Yo entreno luchadores. Soy instructor de lucha libre junto a Maravilla. Hago ese trabajo desde 1976.

MG: Van muchos años…

EM: Son 43 años en esto.

MG: Para el beneficio de nuestros lectores, cual es el horario de clases?

EM: Mi amigo Maravilla y yo damos clases los martes y jueves, de 6:00 PM a 9:00 PM. Por mi gimnasio han pasado muchos luchadores. Entre ellos David Sanmartino, Miguelito Perez, King Tonga, El Gran Apolo original, la lista en interminable.

MG: Aparte de luchar, ¿en que se basaba su trabajo principal?

EM: Yo fui operador de equipo pesado en la empresa Rexach Construction. Además, como podrás notar, tengo mi negocio propio.

MG: Aparte de la lucha libre, ¿sigues otros deportes o pasatiempos?

EM: ¡Sí! Primero fuí fisiculturista. Practiqué el beisbol, el sofbol. Me gusta el deporte de los gallos de pelea. ¿Sabes que me gustaría hacer? Dedicarme a la agricultura. No para sacarle chavos, sino para entretenerme.

MG: ¿Para que empresas has trabajado o que países has visitado?

EM: Como te dije, empece en Estados Unidos. Trabajé en la WWWF, en PR, en República Dominicana, otras islas del Caribe, Sur América

MG: ¿Obtuvo algún campeonato en su carrera?

EM: Sí. Gane tres. Fuí campeón de la TV, para cuando Romero era el promotor. Junto a mi pareja El Dragon fuimos campeones del Caribe en Pareja dos veces, una cpara Romero y otra para Mendoza. Aunque solo medía 5 pies 5 pulgadas, me batallaba con los más grandes.

MG: ¿Tiene o tuvo familiares que fueron luchadores?

EM: Tuve dos hermanos. Uno era El Perfumado, que falleció hace par de años, y el otro se llamó El Coloso Marín. ¿Recuerdas al Pulpo Marín?

MG: Sí…

EM: Pues es primo mío.

MG: Todos los luchadores se encuentran a alguien en el camino, osea, a otro luchador, que no quiere cooperar en las luchas y luchar con él se hace difícil. ¿Hubo alguno así?

EM: El Ché Torres. De Vega Baja. Casi nunca cooperaba para poder hacer una buena lucha.

MG: Por el contrario, ¿quien era el que mejor hacia las luchas contra usted?

EM: Don Ezequiel Toledo. El Gran Toledo. Mis respetos donde quiera que se encuentre. El y yo haciamos unas luchas que hasta sin paga la haciamos porque nos quedaban esas luchas como de clásicos.

MG: Martillo, ¿contra que luchador fue su feudo más caliente en su historia?

EM: Bueno, dejame ver. Una vez hize unas lucha de rudo contra rudo contra Huracán Castillo. Fue la oportunidad que tuvimos ambos para demostrar quien de los dos era el más rudo y malo de los rudos.

MG: ¿Siempre fue luchador rudo?

EM: Siempre, excepto un viaje a Venezuela. Allí luche enmascarado, pero como El Martillo. Fuí técnico. Pero a mí me encantó ser luchador rudo. Me encantaba ver a los fanáticos histéricos gritandonos cosas. Muchas veces no me dejaban entrar el carro a los parques y tenía que dejar el carro en una urbanización cercana, irme a pie. Regresaba con otro luchador que me llevara a donde estaba el carro. Me gustaba eso.

MG: ¿Con que llave acababa a sus rivales?

EM: Era un tipo de palanca a los brazos y piernas. Ya no se ve hoy día.

MG: ¿Y que le gustaba más, luchas sencillas o en parejas?

EM: Me gustaban las de pareja. Había una oportunidad bárbara para desarollarte. Como te dije, me gustaba hacer sufrir al público. Uno descasaba más. Recuerdo que varias veces hice luchas que duraron hasta una hora y cuarenta minutos.

MG: ¿Que estilo, el rás de lona, aéreo, violento, llaveo?

EM: Como yo aprendí con mexicanos, me gustaba mucho el llaveo y la aérea.

MG: ¿Con que nombres luchó en su carrera?

EM: Contrario a los luchadores de hoy día, yo siempre fuí Tomás Marín El Martillo.

MG: Me comentó a principio de la conversación que usted labora en la IWA. ¿Que le gusta de la IWA?

EM: Me gusta su innovación. Son exigentes con su grupo de trabajo. Si te fijas, a todo el mundo se le ha dado la oportunidad. La gerencia siempre trata con respeto a los luchadores. Es muy diferente a otras empresas.

MG: ¿Cree que la lucha libre se ha beneficiado por la competencia existente entre la WWC y la IWA?

EM: Sí, porque dejó el monopolio existente de la WWC y su abuso en contra de los luchadores. La competencia hace que se respete a los luchadores.

MG: ¿Ve viable una lucha interpromocional entre la IWA y la WWC?

EM: No. Creo que no porque es que ambas se han dedicado a tirarse una a la otra.

MG: ¿Cree que el fallecimiento de Bruiser Brody cambió la lucha libre de Puerto Rico?

EM: ¡Sí! En su totalidad. Lo que posiblemente haya sido el motivo de este crimen no era motivo para segarle la vida. La justicia no investigo a fondo esto.

MG: ¿Como compara la lucha libre de antes a la lucha libre de ahora?

EM: La verdadera lucha, independientemente de la rudeza, era la de antes. El público se sentaba a ver una lucha y eso veían. Antes se agitaba al público sin decir malas palabras ni nada de las cosas que se hace hoy. Había rudeza pero con llaveo. Hoy es diferente.

MG: ¿Que luchador extranjero que haya venido a Puerto Rico usted considera haya sido el que más arraigo tuvo en los fanáticos?

EM: Ric Flair. Las casas se llenaban cuando él venía. Otro, pero en terminos de atracción, lo fue Andre El Gigante.

MG: A su juicio, ¿quien ha sido el mejor luchador puertorriqueño de todos los tiempos?

EM: Pedro Morales. Tenía un estilo único. Su caballerosidad lo hacían único.

MG: Y actualmente, ¿a quien considera el mejor luchador puertorriqueño de la actualidad?

EM: A la verdad que esa es bien difícil. El más completo…considero a Savio Vega. Es un luchador completo. Sabe llaveo, es karateca, es carismático como rudo o como técnico.

MG: ¿Que luchador considera usted que esta sobre expuesto?

EM: No te entiendo la pregunta.

MG: ¿Que luchador lo tienen arriba y considera usted que no debe de estar arriba?

EM: Ray González. Si pones a luchar a Ray no sabe los fundamentos. Es un luchador hecho luchador a base de la publicidad.

MG: Y por el contrario, ¿a quien tienen abajo y debe de estar arriba?

EM: A Huracán Castillo Jr.. No quiero que se mal interprete el que yo haya sido amigo de su padre. Huracán sabe hablar muy bien. Tiene carisma como rudo o técnico. Es un luchador completo en todas las facetas.

MG: ¿Considera usted a Carly Colón y Eddie Colón estan encima de donde deben de estar?

EM: Sí, demasiado. Para mí no cualifican para estar donde están. Si la empresa no fuera de su padre, serían luchadores del montón.

MG: ¿Considera que Carlos Colón debe de retirarse?

EM: ¡Carlos Colón no debe ni de subirse a un ring!

MG: Juguemos Ping Pong con algunos nombres de la lucha libre local. Unas palabras sobre Carlos Colón.

EM: Hombre afortunado de la lucha libre.

MG: Invader 1.

EM: Del montón.

MG: Victor Jovica.

EM: Nunca fue luchador.

MG: Ray González.

EM: Se hechó a la WWC en sus hombros.

MG: Víctor Quiñones.

EM: Mi amigo. Tremenda persona.

MG: Miguelito Perez.

EM: Mi amigo.

MG: Savio Vega.

EM: Buen luchador, que hace su trabajo.

MG: Chicky Starr.

EM: Muy bueno como manejador.

MG: De las compañías de lucha libre, ¿cual ofrece el mejor espectáculo?

EM: La IWA.

MG: Entonces, que debe de cambiar la competencia, en este caso la WWC.

EM: Hay que mejorarlo todo. TODO. No tiene nada bueno.

MG: Especificamente ¿que tienen que cambiar?

EM. Deben de cambiar los dueños. Además a un 85% de los luchadores actuales de la empresa los deben de mandar al gimnasio a entrenar para que dejen de ser payasos de circo.

MG: Martillo, muchas gracias por abrir las puertas de su casa. Gracias a su esposa por recibirme y su atendencia. Estoy sumamente agradecido y agradezco inmensamente que haya pasado sus conocimientos a mí y a los lectores de PRWRESTLING. Además gracias por los obsequios y espero poder tenerle nuevamente en PRWRESTLING en un futuro cercano.

EM: Gracias a tí González. Estamos a las ordenes y quiero felicitarte por tu trabajo. Muy bueno y espero que cumplas tu sueño de hacer el libro que me comentastes. Te obsequio ese material porque sé que lo vas a sacar provecho.

MG: Gracias Martillo. Algo que decirle a los lectores…

EM: Saben que estoy a las ordenes. No caigan en vicios y dediquense a hacer cosas buenas por su comunidad. Gracias por haber venido hasta acá y cuando quieras venir nuevamente estamos a las ordenes. Gracias.

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