WWC: Entrevista a Ricky Santana
Reportaje por: McGyver


Esta es la entrevista hecha a Ricky Santana en la edición número 3 de la revista Lucha Libre de PR. En esta, Santana habla de su rol en WWC, las salidas de Invader, Gonzalez y el futuro de la empresa.

Ricky Santana: Preguntas fuertes para un hombre fuerte
Por Mike Greenblatt

Primero, un poco de trasfondo. Lucha Libre de Puerto Rico ha querido hablar con Ricky Santana y otras superestrellas de WWC desde nuestra edición debut. Por una u otra razón, nos negaron el tipo de acceso que disfrutábamos en la IWA. No nos permitían tomar fotos al lado del ring, no nos permitían grabar entrevistas en los camerinos, nos encontramos, luego de una muestra de hospitalidad por WWC, contra la pared en cuanto a tratar de cubrir personas como Konnan, Los hermanos Colón y Santana. Si no hubiese sido por la naturaleza agresiva de Fidel Sierra (uno de los pocos luchadores que pudimos grabar), algunas de las historias en esta edición que tienen en sus manos nunca hubiesen sucedido. Sierra, como cualquier luchador inteligente, conoce el valor de la publicidasobre ("No me importa lo que digan de mí, sólo deletreen mi nombre correctamente", él bromeaba, en parte diciendo la verdad), Sierra terminó consiguiéndonos entrevistas con Santana, quien nos ayudó aún más, introduciéndonos al legendario Abdullah the Butcher (¡que encuentro ese fue!) y el igual legendario Jimmy "La Boca del Sur" Hart y su grupo de superestrellas de la XWF (vean el afiche en la página 35). Por eso le agradecemos. Y también le agradecemos a Fidel Sierra por comenzar a poner la bola a rodar (vean el artículo sobre Sierra en la página 42 y Abdullah the Butcher en la página 8).

Santana es un hombre fuerte. Experimentado, con el tipo de conocimiento del negocio que se necesita para hacer varias decisiones importantes tras bastidores en WWC. Él muestra un aire de confianza y afabilidasobre En otras palabras, cuando habla… las personas escuchan. Y nosotros lo hicimos. Fascinados. Al igual que ustedes lo estarán. No le dio miedo en contestar las preguntas fuertes que sabía en su corazón que venían. Y no tuvimos miedo en preguntarle. Así que acomódense. Será una travesía interesante.

Mike Greenblatt: Tu rol en WWC es obviamente más que ser un luchador. ¿Tal vez podría decirle a nuestros lectores un poco sobre exactamente cuales son tus responsabilidades en WWC?
Ricky Santana: Mis responsabilidades son vastas. Hago varias cosas. Mi trasfondo con la WWC, WWE en Estados Unidos, y con la ya cerrada WCW, fueron en su mayoría como agente de talento. No sólo lucho sino que voy a varias promociones independientes a ver talentos, viendo cada federación y buscando nuevo talento para traer a WWC. Trato de ayudarlos, enseñarles como tener personalidad y encarrilarlos.
MG: ¿Qué de tu carrera de luchador? Sabemos que has ganado varios títulos.
RS: [riendo] Muchos fanáticos se preguntan "¿qué sucedió con Ricky Santana?" a través de los 1990's, luché en Japón, México, India, Africa del Sur, Alemania, Inglaterra y por supuesto, Puerto Rico. He animado cinco Wrestlemania's mejicanos entre 1994 y 1999 cuando en una ocasión perdí una controversial lucha de cabelleras ante Emilio Charles. He sido pareja de Fidel Sierra por 17 años. Y ostenté el título en parejas en Alemania junto al Black Navy Seal. Hasta obtuve el título de los pesos pesados de Sur Africa en los 90's. Eso, admito, me sacó del foco de Estados Unidos ya que, por la mayor parte de los 80's, luché en la NWA.
MG: De ahí es que te recuerdo originalmente..
RS: ¡Exacto! Tuve tremendas luchas. Luché contra Rick Steiner por el título mundial de Florida. Me fui 10 minutos con Mike Rotunda por el título de la TV de NWA. Fidel y yo vencimos al Rock n' Roll Express por los títulos en parejas de NWA en Orlando, Florida en el complejo Underground Sports. He ostentado varios títulos en distintos territorios que fueron parte de la NWA, incluyendo los títulos en parejas de Southwest, el mundial de Southwest, Los campeonatos en parejas de Northwest, campeonato mundial de Northwest y título de TV de Northwest. Hice muchas cosas con Fidel. Vencimos a los Buschwackers por los títulos en parejas de Florida.
MG: ¿Cual considerarías tu logro más grande?
RS: [pausa] Mi logro más grande fue probablemente en la NWA cuando luché contra Ric Flair a una lucha controversial de 48 minutos cual culminó cuando él agarró las cuerdas en un planche ilegal para ganarme. Eso fue en Lousville, Kentucky. Fue una lucha que me subió en los rangos de la NWA. Luego fui a WCW donde fui pareja con el fenecido Brian Pillman. Mientras era su pareja, me lesioné mi rodilla en el 1989. Tuve que tenerla totalmente reconstruida. Me costó seis meses de mi carrera. Ahí es cuando decido ir a otros continentes y tratar algo distinto. Necesitaba un receso de estar en la carretera en los Estados Unidos siete días a la semana, 3,000 millas de largo, antes de que hubieran jets y aviones y el resto, los entrenadores personales, los terapistas físicos y todo eso. Era la era del "Hombre de hierro".
MG: ¿Qué puede la fanaticada esperar de Ricky Santana el luchador?
RS: Siento que puedo contribuir dentro del ring. Además trato de hacer más cosas tras bastidores. Estoy envuelto en la producción de televisión y comentarios. Trato de mantener todas las avenidas abiertas porque sé que mi cuerpo no durará por siempre. Tiene que haber otras avenidas abiertas porque tengo mucha pasión por el negocio.
MG: ¡Veo que tienes las trusas puestas!
RS: Ah sí. Esta noche es una especial. Estamos celebrando el aniversario 29 de WWC aquí en este bello estadio de pelota. Soy parte de una lucha de cabelleras cual envuelve a Fidel Sierra y su manejadora Fantasy. Si Fidel y yo perdemos, ¡Fantasy se tiene que afeitar la cabeza! ¡Amo una Buena lucha de cabelleras! No hay manera que Fantasy dejará que suceda, así que tenemos que ganar porque ella tiene más que perder, pelo, me refiero, que nosotros [ríe]. De hecho, ¡Tú te ves que sabes sobre perder pelo! ¿Puedes imaginarte si perdemos la lucha? Whew! ¡Una mujer calva es difícil de mirar! Le pregunté, por si acaso, si estaba preparada para la ocasión y me dijo que tenía una peluca rubia porsiacaso. [Para el record, Ricky y Fidel no perdieron, y Fantasy, agraciadamente, mantuvo su pelo rubio-MG]
MG: Las batallas aquí en Puerto Rico, la controversia entre las dos federaciones y eso, es lo que hace la escena luchística en la isla tan buena, con la competencia. La fanaticada siempre gana con la competencia.
RS: Eso es cierto.
MG: Tienes a dos grandes compañías en la isla--la IWA y WWC--cada una brindando su propio producto. Son tan distintas como la noche y día. Recientemente, la WWC perdió a uno de sus luchadores principales, Ray Gonzalez, y ahora creo que lucha para IWA. Hay un luchador enmascarado en tu competencia que se llama el Rey Fénix. De hecho, hasta este momento, él es su campeón mundial cuando venció a Ricky Banderas. La fanaticada piensa que el Rey Fénix es en efecto, Ray Gonzalez. Yo también pienso que es él. ¿Cómo una compañía como WWC puede sobrevivir al perder a una estrella tan grande?
RS: [luego de una larga pausa] Bueno, para ser honesto, en los 20 años que yo he estado en este gran deporte de la lucha libre he visto muchas cosas. He visto a distintas superestrellas continuar a lo que pensaron ser mejores oportunidades. En algunos casos, hubo mejores cosas esperando por ellos. En otros casos, de hecho, no ha sucedido. Le deseo a Ray Gonzalez todo lo mejor y se lo dije personalmente. He conocido a Ray desde que comenzó en el deporte. Él fue mi pareja aquí en Puerto Rico por un largo tiempo. Pero en una nota personal, no de negocio, la competencia es saludable. Tienes razón. Siempre me sentí eso. Creo que ese es un factor importante. Pienso que todo el mundo tiene una preferencia. Todos tienen estilo. Todos tienen su opinión y la fanaticada de Puerto Rico le han dado la oportunidad de ir más allá para observar las diferencias de ambas federaciones. En cuanto me concierne, hay un punto en donde uno se debe preguntar "¿Qué prefieres? ¿Cuál es tu predilección?" Mientras que tengas la oportunidad de decidir, estas en la delantera. Pero para mí, he estado a ambos lados de la verja. Fui una figura grande en la IWA y fui y soy una grande en WWC. Y continúo aquí en WWC. Eso dice algo. Ves, soy un fundamentalista. Soy tradicionalista. Tengo una mentalidad de nueva escuela con las morales de la vieja escuela. Pienso que esa es la mejor combinación que uno puede tener hoy día y continuaré siendo de esa manera. Si veo a Ray Gonzalez en la calle, hey, felicidades. Ha hecho mucho por la lucha libre puertorriqueña como yo, y le deseo lo mejor. La mejor suerte para él e IWA en el futuro porque continuaremos aquí en WWC brindando lucha libre real.
MG: ¿Qué planea WWC en el futuro para poder pelear con la competencia? La WWC ha sido conocida como una federación tradicionalista que se rehúsa cambiar con los tiempos. ¿Qué contestarías?
RS: La WWC hace cambios cuando sea tiempo de hacer cambios. Hay una diferencia entre imitar y emular. La mejor manera de complementar es imitar, como dicen. Pero en la lucha libre ese no es el caso. Solo hay un Ric Flair. Solo hay un Hulk Hogan. Puedes imitar y emular pero ese no es el caso aquí. Hey, hasta WWE ha perdido a sus cañones grandes en los años, uno siendo Hulk Hogan. Ahora perdieron a "Stone Cold" Steve Austin. Pero WWE continúa porque siempre habrá oportunidasobre ¡Al igual que en WWC! Una cosa que he aprendido en este negocio: Nadie es indispensable. Todo el mundo puede ser sustituido. Por eso te debes mantener en el tope de tu juego. Ray Gonzalez se fue, pero antes de que Ray Gonzalez vino aquí, había otra persona, y cuando se va Ray Gonzalez habrá alguien más. Así que, como dije antes, nada personal, la mejor de las suertes a Ray, pero WWC va a continuar hacia adelante. No ha existido 29 años por suerte. Ha existido porque ha continuado a producir una buena forma de lucha, entretenimiento que a las personas le gusta porque aman ese estilo duro aquí en la isla. Aman los puños y patadas y la sensibilidad del careo. Hay fanáticos de la IWA que le gusta el estilo MTV del brillo y glamour. Pero eso no es lucha libre real. Hey, tengo que irme con lo que sé y me quedaré con WWC. Estaremos aquí mucho más tiempo. No nos vamos a ningún lado.
MG: ¿Qué sobre el Invader? Lo perdieron también. ¿Qué pasó con eso?
RS: No tengo idea. Él decidió salirse del cuadrilátero por sus razones personales. No he discutido eso con él. Pensé que si quiere hablar conmigo sobre eso, pues soy fácil de encontrar y me puede hablar sobre sus problemas personales.
MG: Se rumora que se fue por circunstancias de riña. ¿Puedes confirmar o negar eso?
RS: No puedo confirmar o negar porque no estaba ahí cuando él entró a las oficinas, pero los rumores son hechos por muchas razones. Los rumores son para contar historias. Hasta que tengas pruebas y estés sentado en esa oficina, es sólo un rumor.
MG: Bastante justo. ¿Algunas palabras finales a nuestros lectores? A las personas que compraron la revista. ¿Qué te gustaría decirles?
RS: Mi pensamiento final es este: la lucha libre es un deporte del cual he aprendido a amarlo y crecer en él. Yo luché amateur. Es una buena forma de entretenerte, tal vez seguirlo lo suficiente como para entrar a este deporte como una profesión. Le gana a estar en la esquina de la calle y preguntarte que la vida hará. Tienes que hacerlo tú mismo. Creo que la lucha ha ayudado a muchas personas que tal vez tuvieran problemas de otra manera. Esta es una industria fuerte. Promueve creatividasobre Detiene a los niños de hacer cosas que no son buenas para ellos. Saca las frustraciones en el ring, no en la calle. Eso es lo que digo. Para los jóvenes, creo que los deportes son la solución. Las drogas no. Mientras que estés en deportes, un ambiente organizado, y aprendes sus valores, creo que estás en la delantera del juego.
MG: Hablado como un verdadero campeón, muchas gracias Ricky Santana
RS: Gracias Mike.

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