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BIOGRAFÍA DE JOSE MIGUEL PEREZ, PADRE
Reportaje por Manuel Gonzalez el 4/23/2011


José Miguel Perez nació el 7 de abril de 1937 en Santurce. Fue durante el 1954, contando con 17 años de edad, comenzó a entrenar para ser luchador profesional, justo al comienzo de que la televisión en Puerto Rico transmitiera los programas de lucha libre de Estados Unidos por WKAQ-TV, canal 2. Bajo la tutela de Mr. Puerto Rico, Roberto Santana, Pérez comenzó sus entrenamientos en fisiculturismo y en lucha libre. Viendo luchar en aquellos programas a Antonino Rocca, este quedó fascinado con el luchador italoargentino y éste pasó a ser su ídolo.

Aún entrenando para Santana, en 1955 recibió la visita de un promotor de origen canadiense, Adrian Valayon, quien quedó fascinado por sus habilidades y decidió contratar a Pérez y a otros dos de los estudiantes de Santana.

En 1956 Perez se va a buscar fama a los Estados Unidos. Comenzó a ver en NY la lucha libre que se presentaba semanalmente en el canal 13 de dicha ciudad, que era una lucha que se originaba en Washington, DC. Su admiración por Rocca seguió creciendo. Logró hacer amistad con el cronista deportivo del periódico EL DIARIO DE LA PRENSA, de NY, Manuel Rodríguez, quien le indicó conocer a el representante de Antonino Rocca. Rodríguez le dió una carta de recomendación a Pérez y lo envió al Hotel Holland de NY para que conociera y se presentara ante Colan Wariany. El esperado momento se dió sin la presencia de Rocca, quien se encontraba luchando en Texas. Wariany no creyó que Perez fuera latino y le pidió ver su documentación. Wariany rapidamente pensó que en Pérez podría tener fama al presentarlo como el primer luchador de Puerto Rico, ya que la gran manzana comenzaba a llenarse de inmigrantes de Puerto Rico. Rocca conoció a Pérez semanas después y quedó impresionado con él.

Rocca era la estrella del territorio este de Estados Unidos y la entrada de Pérez fue increíble. El territorio lo dominaba Vince McMahon Sr. y fue con la ayuda de Rocca que Pérez entró al territorio. La pareja de Rocca y Pérez fue un éxito, ya que llenaron a capacidad (20,000 fanáticos) el Madison Square Garden, plaza principal del territorio, 10 veces (en 31 eventos) entre 1957 al 1960.

Entre las batallas más importantes de esa época, Rocca y Pérez derrotaron a Jackie Fargo y Don Stevens, para ser los primeros campeones mundiales de la NWA en ese territorio. Ese campeonato evolucionó a ser el Campeonato de Parejas de los Estados Unidos de la WWWF, luego el Campeonato Internacional de Parejas de la WWWF y luego el campeonato de parejas de la WWF/WWE. Al sufrir el cambio de nombre sinque ellos lo perdieran, se creo la fama de la pareja de quedar invictos como campeones mundiales. Ese evento fue el primer lleno a capacidad que Perez protagonizó en su carrera.

Otros eventos de llenos a capacidad en el Madison Square Garden con Pérez como estelarista fueron los siguientes:

2 de noviembre de 1957 - derrotaron a Roy Shire & Jerry Graham
24 de mayo de 1958 - derrotaron a Larry y Joe Hamilton
9 de agosto de 1958 - lucharon contra The Kangaroos a una lucha sin decision.
30 de agosto de 1958 - derrotaron a The Kangaroos
20 de octubre de 1958 - derrotaron a The Sheik & Bill Curry
1 de diciembre de 1958 - derrotaron a Jerry y Eddie Graham (estableciendo un record de dinero para la época al vender $64,000 en entradas)
9 de marzo de 1959 - derrotaron por descalificación a Gene Stanlee & Eddie Graham
25 de julio de 1959 - derrotaron a Jerry & Eddie Graham
22 de febrero de 1960 - derrotaron a Jackie Fargo & Don Stevens

Durante su estadía es esa área, Don Miguel también luchó en el área de Philadelphia y Connecticut.

Miguel estuvo bien cerquita de ganar el campeonato de parejas de Estados Unidos de la WWWF, junto a Antonio Publiese (Tony Parisi). El 8 de diciembre de 1968 Perez hizo pareja con Pugliese retando a los campeones Smasher Sloan y Baron Scicluna. La lucha era de tres caídas y Miguel se lesionó. Spiros Arion tomó su puesto y éste ganó el campeonato. Cosas que suceden en la lucha libre.

La Lucha libre en Puerto Rico daba comienzos fuerte en los años 60's. Hilda Rivero fue la promotora que se esmeró en contratar a Pérez, viajando ella a los Estados Unidos para contactarse personalmente con el puertorriqueño. Para finales de los 60's Pérez era ya conocido como campeón indiscutido de Puerto Rico en las empresas en que este laboró. WP, L&G, FAM y LLP eran empresas que corrian la isla, trayendo luchadores de Estados Unidos y Canada y exponiendo el talento local. Entre sus feudos mas comunes de la época, hay que destacar los que tuvo contra Abdullah The Butcher, Johnny Valentine y Eddie Graham, entre otras estrellas que visitar nuestros cuadriláteros. Para la época, Huracán Castillo logró arrebatarle el campeonato de Puerto Rico en una de esas empresas a principios de 1972, el 12 de febrero, en la cancha Pepín Cestero de Bayamón, para la empresa LLP, la empresa de Joe Romero y Luis Ortiz Rivero. Arecibo, San Juan, Bayamón, Carolina, Ponce y Mayagüez eran las plazas principales de lucha libre para era época

Pérez visitó otras plazas a nivel mundial. México, Japón, Venezuela, Cuba, República Dominicana, Alemania, Francia, España, Brasil, Inglaterra, e incluso La India, entre otras. Su inseparable pareja (Rocca) le acompaño a esos viajes.

En 1974, al comenzar la WWC, Pérez comenzó con la empresa siendo reconocido como campeón de Puerto Rico. Su primer gran feudo fue con el luchador conocido como El Rayo de Bayamón. Este, imposiblitado de ganarle el campeonato, se lo robó. Pérez colocó el mismo como señuelo a cambio de que Rayo, mejor conocido hoy día como Barrabás, pusiera el pelo en una apuesta. Esta fue la primera lucha de apuesta de WWC, ganando Pérez la misma. Rayo trató te quitarle el campeonato a Pérez, contratando a luchadores del extranjero a hacer el trabajo que el mismo no pudo realizar. Uno de ellos fue un luchador sepia de nombre Shaft Thomas.

El campeonato lo ganó Dr. Klodied el 8 de marzo de 1975. Perez ganó el mismo el 22 de marzo. Perez seguió de campeón hasta que el campeonato fue declarado congelado, trás una lucha contra el luchador enmascarado The Spoiler 2 (Harvey Young, un luchador del este de EU), el 30 de agosto de 1975. Pérez ganó la lucha de descongelamiento el 20 de septiembre para agenciarse el campeonato por tercera vez en su carrera.

Tosh Togo fue el luchador que derrotó luego a Pérez para ganar el campeonato de Puerto Rico. Tosh, conocido por sus intervenciones en películas de Hollywood, derrotó a Pérez el 4 de octubre de 1975. En luchas subsecuentes de revancha, Tosh siempre se escaba de sus luchas yendose a los camerinos y siendo contado fuera en cada revancha. Esto obligó a que Tosh fuera despojado del título el 13 de diciembre de 1975. Se ordenó un torneo. El torneó se escenificó el 21 de febrero de 1976 en Bayamón. Spoiler 1 (Rey Avit) y Hercules Ayala llegaron a las finales, siendo el victorioso y nuevo campeón Ayala.

El campeonato cambió de manos varias veces. Eric The Red había ganado el mismo, pero por ciertos miotivos se vió imposiblitado de defender el mismo por lo que fue despojado y se ordenó otro torneo. En esa ocasión, el 7 de mayo de 1977, José Miguel Pérez derrotó a Huracán Castillo para ganar ese campeonato por cuarta y última vez en su carrera. Una semana después Castillo derrotó a Pérez por ese campeonato.

Pérez se hizo famoso luchando en parejas. Eso lo demuestra su fama en EU. En Puerto Rico ganó par de veces el campeonato de Norte América en parejas de la WWC. En una fecha incierta, pero antes de junio de 1974, Miguel y Carlos Colón habían derrotado a Don Serrano y Huracán Castillo para ganar el campeonato. Fuel el 1 de junio de ese año, en Ponce, que Bruce Swayze y Jim Dalton derrotaron a Pérez y Colón para agenciarse las correas. Ganan las correas por segunda ocasión el 12 de julio al derrotar a esa pareja en Ponce. El 20 de julio fueron The Assassin los verdugos de los boricuas y le arrebataron las correas.

Par de años luego, el 6 de marzo de 1976, Perez hizo parejas con el gigante de San Lorenzo, José Rivera, y estuvieron a punto de derrotar a Los Infernos para ganar el campeonato. La lucha terminó con el campeonato siendo congelado, pero en la revancha el 13 de marzo los enmascarados derrotaron a los boricuas para volver a agenciarse el campeonato.

Esto lleva a Pérez a localizar a Antonnino Rocca, su pareja de mucho tiempo, logrando ellos derrotar a los Infernos el 11 de septiembre de 1976. Sin embargo, este reinado duró unos días ya que el 16 de octubre fueron derrotados por Gordon Nelson e Higo Hamaguchi. Este fue el último campeonato ganado por Pérez en su carrera.

Pérez continuó trabajando en luchas de la WWC, siendo parte del roster regular de la empresa hasta mediados de los 80's cuando su hijo Miguelito comenzaba sus primeros pasos en la lucha libre. Uno de sus dos últimos dos feudos más importantes de José Miguel fueron los que tuvo contra Eric Embry y su último, cuando en 1992 tuvo las diferencias con conllevaron a que le ganara una lucha a El profe causando que El Profe mostrara al público quien es en realidad. Esta lucha se llevó a cabo con Pérez contando con 55 años de edad. Junto a Carlos Colón batallaron contra Los Pastores de Nueva Zelandia cuando éstos atacaron a Miguelito cuando éste los había derrotado junto a Carlos Colón por el campeonato mundial de parejas.

Mientras se retiraba paulatinamente, Pérez entró al mundo de los manejadores. Su pupilo de siempre lo fue The Mighty Igor. Igor, ya fallecido, cosechó grandes triunfos y ganó el campeonato de Puerto Rico en 1986, ostentando el campeonato por más de seis meses.

A pesar de haberse retirado, Perez siempre visitaba las canchas en donde su hijo trabajaba. Asi lo hizo para la WWC hasta 1997. Cuando la IWA comenzó, Pérez visitaba los eventos y se pasaba trás bastidores, siendo siempre bien jovial con quien se paraba a saludarle. Recuerdo una vez que me presenté y me alentó a seguir en el campo de la investigación de la historia de la lucha libre de Puerto Rico.

A Pérez la WWC le dedicó la segunda Copa Gillete, en 1989. En marzo de 2000 la Comisión de Lucha Libre le premió con el premio 'Premiación del Milenio' como el luchador de más Exposición Mundial y en noviembre del mismo año fue seleccionado al Pabellón de la Fama en Santurce.

Don Miguel nos dejó hoy en la mañana, 16 de julio de 2005. Un fulminante ataque cardíaco le arrebató la vida mientras se duchaba. A Don Miguel le sobrevicen su hijo Miguelito (luchador de la IWA), sus hijas Roxxane, Michelle y Madeline y su ex-esposa, Doña Idalia González.

De parte de la familia de PRWRESTLING y de la mía propia, deseamos que la familia soporte fuertemente esta pérdida y queremos que sepan que llevamos a Don Miguel en nuestros corazones.

¡QUE EN PAZ DESCANSE DON JOSE MIGUEL PEREZ!

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